Cyrus Grace Dunham: «Å late som om jeg var en jente i store deler av livet mitt gjorde det å skjule normen, ikke unntaket»

De Et år uten navn forfatter om kjønn, familie og å skrive sannheten deres. Cyrus Grace Dunham

Caroline Tompkins



214 engelnummer

For årets Årets kvinner problem, spurte vi noen inspirerende figurer— tidligere æresbevisninger , idrettsutøvere , og mer - for å reflektere over arbeidet deres. Neste ut er memoarist Cyrus Grace Dunham, som utforsker hvordan vi kan navngi oss selv. Les videre for Dunham med deres egne ord, og hodet her å kjøpe billetter til vårt årlige toppmøte og prisutdeling i New York City 10. og 11. november.

Å late som om jeg var jente i store deler av livet mitt gjorde det å skjule normen, ikke unntaket. Når folk fortalte meg at jeg hadde utelatt informasjon, skjult grunnleggende fakta, utelatt detaljer om livet mitt, ville jeg få denne varme følelsen over meg. Jeg hadde ikke vært uærlig med vilje; Jeg visste bare ikke en annen måte å være på. Min fremførelse av 'jenteskap' gjorde at jeg ble fjernet fra meg selv og verden rundt meg. Den høflige, artikulerte unge kvinnen alle andre møtte føltes nesten som et hologram; Jeg hadde følelsen av at jeg skjulte noe monstrøst, selv om jeg ikke hadde noen anelse om hvordan jeg skulle artikulere hva den monstrøsen var.

Dissosiasjonen min ble mer ekstrem da søsteren min [Lena Dunham] ble berømt på slutten av tenårene. Jeg så henne bli et symbol som eksisterte utenfor den fysiske kroppen til personen jeg kjente og elsket. Og berømmelsen hennes påvirket hvordan jeg forsto meg selv også. Mitt gamle navn, Grace, dukket opp i media på måter jeg ikke samtykket til. Dette fikk meg til å føle meg enda mer fremmedgjort for navnet mitt enn da jeg så det på ID-er eller i papirarbeid. Jeg begynte å føle at navnet mitt var en egen enhet, en fjern abstraksjon. Denne opplevelsen hjalp meg å forstå hvordan jeg allerede var et symbol: en 'kvinne' og en hvit person med et puritansk klingende fornavn, noen fra en ganske fremtredende, klasseprivilegert familie, noens søster, noens datter.

Kanskje virker det selvmotsigende at jeg ville valgt å skrive en memoarbok og røpe så mye om livet mitt så langt. Den vanskeligste delen, fant jeg, var å prøve å skrive om de kjære som har formet meg. Folk blir historier når vi destillerer dem til noen få setninger, avsnitt eller sider, og jeg angrer på å utsette mine elskere, venner og familie for denne typen forenkling. Jeg kunne skrive en hel bok om hver person jeg nevner, og så mange at jeg ikke gjorde det. Siden jeg har blitt skrevet om på måter jeg ikke samtykket til, var det viktig for meg at alle i boken hadde en sjanse til å lese og svare på måtene jeg skildret dem. Mange av disse samtalene var ekstremt vanskelige. Vi husker visse hendelser annerledes, og visse øyeblikk fikk oss til å føle oss drastisk annerledes. Men likevel er jeg glad for at boken har bevis på disse dialogene, som i stor grad informerte det endelige utkastet.

Jeg tror, ​​delvis, jeg var komfortabel med å snu meg selv inn i en karakter fordi jeg alltid har følt meg som en uansett. Mitt eget liv har ofte føltes som et videospill eller en film for meg, bevisstheten min projisert inn i en klosset, slynget, hvit 'kvinnelig' avatar. En ting jeg vet er at det å skrive om meg selv som en karakter hjalp en mer autentisk meg med å fjerne noe av den personens kraft. Ved å gjøre det klarte jeg å kaste bort visse symboler som ikke lenger føltes levelige.

Cyrus Grace Dunham er forfatteren av Et år uten navn .

Del Med Vennene Dine: